ウイスキーや焼酎でよく聞く「蒸留」とは何か?を簡単解説!

蒸留とは?

お酒の説明文には度々出てくる「蒸留」というワード。
特にウイスキーや焼酎、ジンやテキーラなどの説明では、頻繁に出てきます。

蒸留とはお酒を作る工程の一つなのですが、よく知らない方も多いと思います。

そこで本記事では「そもそも蒸留とは何ぞや」について、お酒初心者の方でも分かりやすいように簡単に解説していきます。

蒸留について理解できれば、ウイスキーや焼酎などを今後より楽しんで飲むことができます。

スポンサーリンク

蒸留とはアルコール度数を高めること

まず初めに、お酒の蒸留は、必ず発酵という工程の後に行われるもので、全てのお酒で行われるものではありません。
発酵とは、酵母の力によって原料からアルコールを作り出すこと。(発酵はお酒であれば必ずある工程)

ざっくりいうと、
【原料→発酵→蒸留】
の順で行われます。

ウイスキーや焼酎など多くのお酒に用いられる技術ですが、ビールや日本酒など、蒸留を行わないお酒もあります。
それについては後述します。

※発酵については、こちらの記事でより詳しく解説されています。
発酵によってお酒ができる…そもそも発酵とは何?を簡単解説

本題に戻ると、そもそも蒸留とは何なのか?

蒸留とは、液体を熱することで蒸気(湯気)となって蒸発していった気体を、冷やして再び液体にすることです。
かなりざっくりに言うと、蒸気(湯気)を液体に変えることで、そうすることでより純度の高い液体を作リ出すことができます。
中学の時に、理科で習っているので覚えている方もいるかもしれませんね。

蒸留の仕組み

お酒における蒸留は、発酵させた後のアルコールを含む液体(モロミ)を元に行われます。

アルコールを含む液体(モロミ)を蒸留させるとどうなるかと言うと、よりアルコール度数の高い液体が作り出されます。
つまり蒸留は、アルコール度数をより高めるための工程です。

なぜ蒸留によってアルコール度数が高まるのか?

なぜ蒸留によってアルコール度数が高くなるかと言うと…

実は、水とアルコールとでは沸騰する温度、つまり沸点が違うのですね。
水の沸点が100℃なのに対し、アルコールの沸点は78℃です。
この沸点の差を利用してアルコールだけを蒸発させます。
蒸発していった蒸気を冷やして、再び液体に戻すと、アルコールの高い液体が出来上がるわけです。

沸騰して湯気が出ている

実はお酒は、発酵だけではアルコール10度前後にしかなりません。
頑張って発酵させてもせいぜい20度です。
しかし、発酵だけでなく蒸留も行うことで、アルコールを40度以上に高めることが可能になるのです。
蒸留のさせ方によっては、なんと90度前後まで高めることができます。

アルコールが90度ということは、そのお酒の成分の9割はアルコールです。
その他の成分は1割しかありません。
アルコールが高まるにつれて、それだけ原料由来の成分の割合は低くなっていくということです。

つまり、アルコール度数が上がっていくにつれて、原料の味は薄れていくのですね。

蒸留方法には、単式蒸留と連続式蒸留の2種類あり、こちらの記事で詳しく解説しています。
単式蒸留と連続式蒸留の違いとは?初心者向けに簡単解説!

蒸留後、度数は調整される

前述のとおり、蒸留によってアルコールは40〜90度まで高められます。
しかし、このままでは度数が高すぎて、お酒としては飲みにくいですよね。

なので、蒸留後は水で薄めて度数を調整します。
焼酎なら25度、ウイスキーなら40度といった感じに、その銘柄の度数に調整するわけです。

ただここで一つ疑問が湧きますね。
「水で薄めるなら、そもそもなんで度数を高める必要があるのか?」

それは、主に生産効率を上げるため、そして保存性をあげるため、とされています。
度数を一旦高くしてしまえば加水によって度数調整ができ、さらに原料由来の成分がなくなっていきます。
ほぼアルコールの状態になるとこで、腐る心配がなくなるのですね。

水で薄めて度数が調整されたとしても、中身はほとんどアルコールと水だけの状態なので、腐る可能性のある成分はほとんど残っていません。

お酒に蒸留技術が用いられるようになったのは、実は12〜13世紀頃とかなり昔。
当時は現代のように優れた保存技術などなかったでしょうから、昔の人なりに知恵を絞った結果、お酒に蒸留技術が用いるようになったのでしょう。

蒸留させたお酒は蒸留酒(スピリッツ)と呼ばれる

前述のように全てのお酒が蒸留されるわけではありません。
発酵だけで出来上がるお酒もあります。

蒸留させたお酒は、蒸留酒(スピリッツ)と呼び、
蒸留しないお酒は、醸造酒と呼んで区別されます。

何が蒸留酒で、何が醸造酒なのかについてもご紹介しましょう。

蒸留酒

  • ウイスキー
  • ジン
  • ウォッカ
  • ラム
  • テキーラ
  • ブランデー
  • 焼酎…など

醸造酒

  • ビール
  • ワイン
  • 日本酒
  • 紹興酒…など

ちなみに、蒸留酒と醸造酒の他にも、混成酒(リキュール)と呼ばれるものもあります。
これは主に蒸留酒をベースに、なんらかの果実や風味を味付けされたもの。
カシスやマリブ、カンパリといったお酒がこれにあたります。

スポンサーリンク

まとめ

蒸留について、お分かりになりましたでしょうか?
蒸留は発酵よりさらに理科的で、ちょっと難しい部分ですが、理解するとウイスキーなどをより楽しんで飲むことができます。
なのでぜひ理解していただきたいですね。

最後にざっくりまとめると…

蒸留は沸騰させた蒸気から液体を作ることで、
アルコール度数をより高めるために行われ、
水とアルコールの沸点の違いを利用する。
度数は最終的に水で調整される。

ということですね。

それではこの辺で。
以上、「ウイスキーや焼酎でよく聞く「蒸留」とは何か?を簡単解説」でした。

スポンサーリンク
小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPageオーナー / GINfest.TOKYO運営メンバー] 豊富な現場経験や長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。

関連記事

  1. 世界の名酒事典 お酒初心者がすぐにお酒に詳しくなれる、おすすめの本!
  2. 発酵とは? 発酵とは何か?その仕組みをお酒初心者向けに簡単解説!
  3. クラフトジンに最適なトニックウォーター クラフトジンと相性抜群!トニックウォーター「フィーバーツリー」の…
  4. リカーマウンテン・銀座777 約1000種のウイスキー・スピリッツが試飲可!酒専門店「銀座77…
  5. ルイヴィトン系酒類メーカー「MHD」とは? ルイヴィトン系の酒類メーカー「モエ・ヘネシー・ディアジオ(MHD…
  6. 2018 リカマンウイビアメッセ in KYOTO ウイスキー、クラフトビールが京都に集結!「リカマンウイビアメッセ…
  7. クラフトジンで有名なお店・グッドミールズショップ クラフトジンで有名な「グッドミールズショップ」に行ってきた
  8. 二日酔い対策・ウチワサボテン 二日酔い対策に「ウチワサボテン」が効くって本当?

おすすめ記事

カクテルで時を超える…ミッドタウン日比谷にポップアップバー「TASTE OF TIME 」が登場! カクテルで時を超える…ミッドタウン日比谷にポップアップバー「TASTE OF TIME 」が登場!

クラフトビールやクラフトジンなど、何かと“クラフト”が重要なテーマとなりつつある昨今。実はカクテ…

最高の雰囲気でテキーラを楽しめる!「テキーラの日」2108 Celebration Partyが7/21に開催! 最高の雰囲気でテキーラを楽しめる!「テキーラの日」2018 Celebration Partyが7/21に開催!

日本でもようやく「おいしいお酒」として認知され始めてきているテキーラ。それに伴いテキーラにまつわ…

注目のメスカル“ブエンスセソ”のプロデューサーに聞く「メスカルの今 注目のメスカル“ブエンスセソ”のプロデューサーに聞く「メスカルの今」

本国メキシコやアメリカでのブームを皮切りに、日本でも少しずつ認知が高まってきているメスカル。輸入…

人気の記事

  1. あのパーカーポイントが日本酒に!90点以上78銘柄を発表 日本酒版パーカーポイント
  2. ジャパニーズ・クラフトジンが今アツい!話題の4銘柄をご紹介 ジャパニーズ・クラフトジン
  3. 日本でも流行必至!「クラフトジン」の特徴と銘柄まとめ クラフトジンとは?
  4. ウイスキー世界売り上げランキングTOP20 世界ウイスキー売上ランキング
  5. 世界一売れているビールは?2015年世界シェアTOP10を発表! 世界一のビールは?

新着記事

関連記事

PAGE TOP