バーボンウイスキー入門・初心者にオススメのバーボン5選

入門向けバーボン・厳選5選

ウイスキーには様々な種類がありますが、なかでもバーボンは、スコッチと双璧をなすウイスキーとして有名。
昔は「男は黙ってバーボンロック」などと言われたそうで、一種の憧れのお酒ともされていたのだとか。

今やバーボンを含むウイスキーは様々な層の方に飲まれるようになっており、バーボンを覚えたい、美味しく味わえるようになりたいと思っている方は少なくないでしょう。

本記事では、バーボン入門にふさわしいオススメ銘柄を5つに厳選し、簡単な特徴とともにご紹介。
基本的には、飲みやすく親しみやすいバーボンを多くご紹介していきます。

ワイルドターキー・スタンダード

ワイルドターキーはバーボンの定番ブランドで、日本国内でも人気の高いブランド。
ワイルドターキーは、樽の内側を特に強く焦がし熟成させることで知られ(アリゲーターチャーという)、そのため樽由来の香りとバニラの香りが強く、そこにライ麦のスパイシーな風味が織り混ざった味わいがベースとなっています。
さらに基本的にアルコール度数が高めに設定してあり、フルボディタイプの飲みごたえのある味わいが魅力のバーボンです。
そのため有名バーボンの中では、どちらかというとワイルドでパワフルなバーボンなのですが、こちらのスタンダードは度数が40度になっており、ソフトな飲み口に仕上げられています。

飲みやすさと飲み応えが混在した、バーボンらしい味を知るには最適な一本です。

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フォアローゼズ

フォアローゼズも、昔から日本で親しまれているバーボンの定番ブランド。
日本のキリンビールが蒸留所を所有しており、日本人の有名ブレンダーが深く関わっていたブランドでもあります。

バーボンにしては珍しく、風味が違う10種の原酒を造り分けしており、これにより複雑かつ華やかで優しい味わいのバーボンが仕上がっています。
そのため、バーボンの中ではかなり穏やかで飲みやすい味わいと言えるでしょう。

フォアローゼズという名と、バラが描かれた特徴的なボトルは、創業者がある舞踏会でプロポーズしたところ、返事が「イエス」なら次の舞踏会にバラのコサージュを付けていくと返事。彼女はバラの4輪のバラを飾って現れたとされ、それが由来になっています。

ジョンハミルトン

ジョンハミルトンは、知名度は上記のバーボンほど高いとは言えませんが、筆者としてはオススメしたいブランド。
ジョンハミルトンは、諸説ありますが、アメリカでレッドリカー(ウイスキー)を初めて蒸留したとされる人物からブランド名を取っています。

バーボンらしい、香ばしいバニラの香味とスパイシーな風味がありつつもクセがなく、軽快ですっきりした味わいが魅力のバーボンで、クラシックな見た目に反して飲みやすいバーボンです。
値段もかなり手ごろで、筆者がウイスキーを飲み始めたばかりのビギナーの頃よく飲んでいたブランドでもあります。

メーカーズマーク

赤い蝋のキャップが印象的なメーカーズマークは、近年日本で急速に知名度を上げているバーボンブランド。
それもそのはずでオーナー企業はサントリー系列のビーム・サントリー。そのためコンビニで見かけることも多く、今日では親しみやすいバーボンの代表格となっています。

実はメーカーズマーク、ボトルだけではなく造りも特徴的。
通常のバーボンは、トウモロコシとライ麦、大麦麦芽を原料とするのですが、メーカーズマークではライ麦の代わりに冬小麦を使用
そのため、ライ麦のスパイシーな風味が冬小麦のまろやかで甘い風味に置き換わり、バーボンの中ではとりわけまろやかで優しい飲み口に仕上がっています。

スイートでリッチな味わいのメーカーズマークは、初心者や女性にもオススメできるバーボンです。

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ミクターズ・バーボン

ミクターズは、小規模蒸留所が手がけるこだわり派の、いわゆるクラフトバーボンの中でも有名なブランド。
クラフトバーボンという性質上、基本的には上級者向けなのですが、バーボンの面白さを知っていただく上でぜひ味わって欲しいブランドです。

ミクターズは元々はペンシルバニア州に拠点を構えていた蒸留所。一度は閉鎖されるものの、ケンタッキー州ルイビルに新生ミクターズ蒸留所として復活。
以降、少量生産&独自製法で、特に熟成工程には並々ならぬこだわりを見せ、コスト度外視で丁寧に造られています

各メディアや有名評論家から絶賛されているバーボンでもあり、トゲがなく、バニラやカラメルのようなまろやかで深い味わいが魅力。
値段は高いですが、他のバーボンとは一線を画する味わいのバーボンです。

まとめ

ここまで、初心者にオススメのバーボン銘柄を5つご紹介してきました。
気になる銘柄は見つかったでしょうか?

バーボンは、スコッチやジャパニースウイスキーとは違った特徴を持ち、少々荒々しいながらも、バニラの甘い香味とスパイシーな風味が魅力
ぜひ、ご自分のお気に入りの銘柄を探してみてください。

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小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage代表 / CRAFTGIN.JP共同運営者 / ジンフェスティバル東京 運営事務局] 豊富な現場経験と長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。ジン専門書籍やテキーラメディアなど外部酒類メディアの執筆・編集にも携わる。

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