知っていると役に立つ?【日本酒の定義】を簡単解説!

知っていると役に立つ?【日本酒の定義】を簡単解説!

「どんなお酒を日本酒って言うのですか?」
そう質問されて、なんとなく頭では分かっていても、うまく説明できない方は少なくないのではないでしょうか。

それもそのはずで、意外と「日本酒の定義」については知られていないものです。
そこで当記事では、どんな条件を満たしたお酒が日本酒と呼べるのか、その定義について、お酒に詳しくない方でもわかるように解説していきます。

実は、多くの方が日本酒だと思っている“あのお酒”は日本酒ではないかもしれません。

スポンサーリンク

国が定める「日本酒の定義」とは

お猪口に注がれる日本酒

日本酒の定義とは

日本酒に限らずですが、日本国内におけるあらゆるお酒の定義は、国税庁が定める酒税法によって決められています。
(あらゆるお酒に課せられる酒税ですが、各酒類によって税率が違うため、それを明確にするために税法によって定義、分類されている、といったところ)

その酒税法による日本酒の定義は以下のとおり。
なお、酒税法では「清酒」という呼び方を採用していますが「清酒=日本酒」であり、全く同じお酒を指します。

日本酒(清酒)の定義

  • 「米、米こうじ、水を原料として発酵させてこしたもの(アルコール分が22度未満のもの)」
  • 「米、米こうじ、水および清酒かす、その他政令で定める物品を原料として発酵させてこしたもの(アルコール分が22度未満のもの)」

上記は酒税法の原文となっており、ちょっと分かりにくいと思うので要点をまとめてみます。

  • 必ず米、米こうじを使用すること。
  • 必ずこすこと。(モロミをろ過して液体にする)
  • アルコール度数が22度以下であること。

要するに「米と米こうじが原料の、ろ過されたアルコール22度以下のお酒」ということです。
こす(ろ過、専門用語で“上槽”)ことを要点として挙げたワケは、こしていない状態の米粒が残ったにごったお酒をいわゆる“どぶろく”と呼び、日本酒ではなくなるからです。
(どぶろくは、“濁酒”または“その他醸造酒”に定義され、日本酒とは呼べない)

日本酒に使用される米

日本酒は必ず米と米こうじを原料として使用する。

米や米こうじ以外の原料って?

原料の指定に「米、米こうじ、“水”」とあり、わざわざ水まで記されていますが、ワインのように水すらも使用しないお酒もあるので、それと区別させる意味で水も定義に含まれているのでしょう。
また、「その他政令で定める物品」とあるように、上記の原料以外にも、醸造アルコールや糖類、酸味料、アミノ酸などの使用が認められています。
しかし、これらの使用量は制限され、米の使用量の半分以下の割合に抑えなければいけません。

また、アルコール度数が22度以下に定められているのは、原料がほぼ一緒である焼酎(アルコール25度前後)との混同を避けるためだと思われます。

これらの日本酒(清酒)の定義を満たしたものが、ラベルの品目に“日本酒”または“清酒”と表記できるようになります。(ウイスキーやビールも然り)

スポンサーリンク

まとめ

もし、冒頭にあった「どんなお酒を日本酒と言うのですか?」という質問されたら「米と米こうじが原料のアルコール22度以下のお酒」ぐらいに答えておけば良いと思います。
当記事では“こすこと”も重要な定義として挙げましたが、どぶろくと区別するための項目なので、口頭で言う分には説明しなくても良いのではと思います。

こうした知識は、一見必要ないように感じるかもしれませんが、知っておくことで楽しみ方の幅は広がり、飲むこと、ひいてはお酒に触れることが楽しくなります。
筆者としては、良きお酒ライフを送っていただくためにも。基本的な知識だけでも知っておくことをオススメします。

スポンサーリンク
小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage代表 / GINfest.TOKYO運営メンバー] 豊富な現場経験や長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。WEB制作面で酒類イベントに携わることも多い。

関連記事

  1. 獺祭・入手困難は過去の話 獺祭はもう入手困難酒ではない?実はAmazonでも定価で買える
  2. 日本酒・雅山流 日本酒初心者に特におすすめ!山形の銘柄「雅山流」とは?
  3. 熱燗は酔う? 日本酒の「熱燗は酔いやすい」は本当か?
  4. お酒の関係者、大の酒好き必見!「酒の神様」を祀る神社があるって知ってた!? お酒の関係者、大の酒好き必見!「酒の神様」を祀る神社があるって知…
  5. 日本酒の歴史 〜 いつどのように誕生したのか起源をまとめてみた 日本酒の歴史 〜 いつどのように誕生したのか起源をまとめてみた
  6. 日本酒のニュータイプ・彗(シャア) 日本酒のニュータイプ?個性光る新銘柄「彗(シャア)」が発売!
  7. 新政No.6・X-type、S-type、R-type 今大人気の日本酒「新政No.6」のX-type・S-type・R…
  8. 超高級日本酒の世界 知られざる超高級日本酒の世界〜普通の日本酒と何が違うのか?

おすすめ記事

今、世界的にウイスキーカクテルが流行中!人気ランキングTOPはあのウイスキーカクテル? 今、世界的にウイスキーカクテルが流行中!人気ランキングTOPはあのウイスキーカクテル?

日本ではウイスキーは「ストレートやロック、ソーダ割りで楽しむもの」と捉えられることが少なくありません…

世界のトップバーでトレンドのテキーラ・ランキングTOP5【2019】 世界のトップバーでトレンドのテキーラ・ランキングTOP5【2019】

テキーララバーなら一度は「世界のバーでは今どんなテキーラがトレンドなのか?」と気になったことがあるで…

日本のクラフトジン・25ブランドまとめ【2018年12月最新版】 日本のクラフトジン・全28ブランドまとめ【2019年1月最新版】

世界的なクラフトジンブームにより、近年、日本でもクラフトジンが盛んに造られるようになりました。…

人気の記事

  1. あのパーカーポイントが日本酒に!90点以上78銘柄を発表 日本酒版パーカーポイント
  2. ジャパニーズ・クラフトジンが今アツい!話題の4銘柄をご紹介 ジャパニーズ・クラフトジン
  3. 日本でも流行必至!「クラフトジン」の特徴と銘柄まとめ クラフトジンとは?
  4. ウイスキー世界売り上げランキングTOP20 世界ウイスキー売上ランキング
  5. 世界一売れているビールは?2015年世界シェアTOP10を発表! 世界一のビールは?

新着記事

関連記事

PAGE TOP