「酒」の語源、知ってますか?諸説ある語源を簡単に解説

「酒」の語源、知ってますか?諸説ある語源を簡単に解説

決して必要な知識ではないながらも、言葉の成り立ちや語源を知ることは意外と楽しいもの。

私たちは普段当たり前のようにアルコール飲料を「酒」と呼んでいますが、その語源についてはご存じでしょうか?
なぜ酒を「サケ」と呼ぶのか、人生に一度くらいは気になったことがある方も少なくないでしょう。
そこで今回は、「酒」の語源について、「酒の歴史 / 」を参考にしながら、解説していきます。
この記事を読み終わった後には、酒の捉え方が変わっているかもしれません。

「栄之水」…「栄のキ」…酒の語源は諸説ある

日本における「酒」の語源については諸説あります。今回は代表的な3つの説をご紹介します。
まず1つ目は、酒を飲むと気持ちが晴々することから「栄(さかえ)之水」と呼ばれていたものが、繁栄を意味する「さかえ」の部分が省略されて「サケ」になったという説。
2つ目は、「栄のキ」と呼ばれていたものが省略されて「サキ」になり、それが転じて「サケ」になったという説。こちらの語源における「キ」とは、さらに長い歴史を持つ酒を表す言葉です。そもそも酒は、古くは「怪し」または「奇し」といった酔いによる不思議な感覚を表す言葉、または薬を表す言葉である「キ」や「クシ」と呼ばれていたのです。つまり「栄のキ」とは、繁栄のキ(酒)を意味します。
そして3つ目は、酒を飲めば邪気を避けられるという考えのもと、「邪気を避ける」の「避け」の部分が「サケ」になったという説です。

盃

正しい語源ははっきりしないものの、これら3つの説を見れば分かるように、繁栄を願う、またはそれにつながる飲み物として酒はポジティブなイメージで捉えられていました。
なぜポジティブに捉えられていたのか、それは当時の酒が、飲みものとしてどういった立ち位置だったのかが深く関係しています。

酒は神聖なる飲み物だった

神棚に供えられた酒

そもそも日本では、古くから酒は神聖なる飲み物とされてきました。
日本で酒造りが始まったのは縄文時代頃。最初の酒は山ブドウなどの果実を発酵させたものと考えられていますが、中国、朝鮮から米を原料とした酒造りが伝わると、日本酒のルーツとなる酒が誕生し、独自に発展していきました。

大変な労力を強いられる稲作によって得られる米は、貴重な食料であり、日本人にとってとても重要なもの。
その粒には神が宿ると考えられており、それを使って造られる酒は、神にお供えするにふさわしい飲み物と考えられていました。
そもそも日本では、古くから食べ物や飲み物を一部の人が独占しないように、神にお供えし、その後に皆で平等に分け合い、神前で食すという風習がありました。
また、豊作祈願に代表される様々な神事の際に酒は奉納されており、古来より神事に欠かせないものであり、繁栄を生む飲み物として尊ばれてきたのです。
現在も、神へ捧げる酒は「お神酒(ミキ)」と呼ばれ、古来からの風習が残されています。

一方世界を見渡せば、例えば赤ワインは「キリストの血」と例えられていたり、インカ帝国や古代中国でも、酒は祭礼の際に大きな役割を果たしたとされています。
日本だけでなく、世界的に酒は神聖なる飲み物だったのです。

まとめ

人類文化の一部として、文明とともに世界各地で発展してきた酒。
神聖なる飲み物でもあった酒の語源は、「栄之水」や「栄のキ」といった繁栄などを意味するポジティブな言葉であり、さらに古くは「キ」や「クシ」と呼ばれていました。
今後も私たちの生活に寄り添いながら、繁栄をもたらしてくれるのでしょうか。

小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage運営責任者] お酒の現場を7年経験したのちに独立。お酒の魅力を多くの人に知ってもらうべく、2016年11月に「LiquorPage」の運営を開始。 洋酒から和酒まで幅広い知見をベースに、ジン専門書籍やテキーラメディアなど外部酒類メディアの執筆協力の他、イベントの企画運営にも携わる。(ただの酒好き)

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