簡単解説!日本酒の「生酒」とは?普通の日本酒と何が違うのか?

生酒とは?

日本酒を飲み始めると、日本酒ならではの専門用語の多さに戸惑う方もいると思います。

その専門用語の一つが「生酒」ではないでしょうか?
日本酒のラベルや、お店のメニューなんかで「生酒」と記されていることがありますよね。

そこで本記事では、この生酒について理解していただくために、生酒とは何か?普通の日本酒とは何が違うのか?について分かりやすく解説していきます。

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普通の日本酒は「火入れ」を行う

熱湯につけて加熱殺菌をする

生酒について理解するために、まず知っておかなければならないことがあります。
それは日本酒は通常、出荷に当たって「加熱殺菌」されるということです。

この加熱殺菌のことを日本酒用語で「火入れ」と言います。
火入れはラベルに記載されていたりするので、なんとなく見聞きしたことがある方もいるかもしれませんね。

なぜ出荷に当たって火入れを行うのか?
それは端的にいうと、お酒の質を安定させるためです。

日本酒はお酒ですから、発酵によって作られます。
発酵とは、酵母菌や酵素の力を利用するものですから、出荷前に火入れ(加熱殺菌)をしないとこれらがずっと働き続けてしまうかもしれないのですね。

出荷後も酵母菌や酵素が働き続けては困ったもので、お酒の味や質が変化してしまいます。
火入れによって、これらを殺菌し働きを止めることで、お酒の質が変化してしまうことを防いでいるのです。

火入れによって酒質が穏やかなるので、味わいにも落ち着きが生まれます。

生酒とは火入れを行わないお酒

ここまでくれば、なんとなくわかった方もいるでしょうね。
生酒とは、ズバリ火入れを行わない日本酒のことを指します。

あえて火入れを行わない理由は何か?
それは、できたての日本酒のフレッシュ感を味わってもらうためです。

通常の日本酒は、火入れを行うことで酒質や味わいに落ち着きを与えていますが、それはフレッシュ感と引き換えに得られています。
生酒の場合火入れを行わず、あえて日本酒を生きたままにすることで、できたてのフレッシュ感が残ったままキープできます。

ただし、生酒はとても管理が難しいものです。
酵母菌や酵素が生きたままなので、原則冷やしたままで保存、輸送しなければいけません。
常温だと、またそれらが元気に働き始め、酒質を変化させてしまうかもしれないですからね。

これは私たち消費者も一緒で、生酒は購入したら冷蔵保存しなければいけませんし、早く飲み切らなければいけません。
つまり生酒は、フレッシュだけどそのぶんデリケートなお酒ということですね。

ちなみに生酒は、本生と言われることもあります。

生酒の味の特徴

2016.11.11 Zuursalon: Koji edition

生酒の味の特徴は、先にふれているとおりフレッシュ感があることです。
通常の日本酒が穏やかで落ち着いた味わいなのに対し、生酒にはフレッシュ感があるのですね。

フレッシュ感があるとはどういうことかというと、ちょっぴり甘酸っぱい感じですかね。
できたての日本酒の質をキープしているので、香りも強く、みずみずしいフルーティーな香りを感じるものが多いです。

ただ、ちょっぴり荒々しく感じることもあるため、銘柄によっては雑味を感じることもあります。
しかしながら、一般的には生酒のフレッシュ感は「飲みやすい」感じる傾向があります。
そのため生酒は、日本酒初心者の方にもおすすめです。

あの有名な日本酒も生酒

生酒の日本酒を少しだけご紹介します。

実は、生酒は日本酒の中ではかなり少数派です。
しかし、おそらく日本で一番有名なあの日本酒は、ほぼ全て生酒で作られています。

十四代

十四代といえば、日本酒を飲んだことがない方でも知っているほど有名な日本酒ですね。
人気という点でもおそらく日本一なのではないでしょうか。
十四代は、ほぼ全てのお酒が生酒にあたります。

しかしながらとても入手困難な銘柄で、プレミア価格になっていることがほとんどなので、日本酒初心者の方にはあまりおすすめできません。

出羽桜

出羽桜もとても有名な日本酒です。
国際的に評価が高く、2016年のIWC(インターナショナル・ワイン・チャレンジ)という、とても権威あるお酒のコンペのSAKE部門でで世界一に輝きました。

出羽桜は全てが生酒ではありませんが、こちらのタイプは生で作られています。
出羽桜はフルーティーで香り高く、あっさりしているので、日本酒初心者の方には特におすすめです。

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まとめ

生酒についてお分かりいただけたでしょうか?

簡単にまとめると…

生酒とは、火入れ(加熱殺菌)を行わないお酒で、
デリケートな反面、みずみずしいフレッシュ感を味わうことができる。

とうことですね。

ぜひ生酒、飲んでみてください。
普通の日本酒を飲み比べするのもおすすめです。

それではこの辺で。

以上、「簡単解説!日本酒の「生酒」とは、普通の日本酒と何が違うのか?」でした。

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小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage代表 / CRAFTGIN.JP共同運営者 / ジンフェスティバル東京 運営事務局] 豊富な現場経験と長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。ジン専門書籍やテキーラメディアなど外部酒類メディアの執筆・編集にも携わる。

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