テキーラとウイスキーなど他のお酒は何が違う?4つのポイントを簡単解説

テキーラとウイスキーなど他のお酒は何が違う?4つのポイントを簡単解説

「そもそもテキーラとウイスキーとか他のお酒って何が違うの?」
多くの人が一度は味わったことがあるテキーラは、それがどういったお酒なのかは意外と知られておらず、誤解がされることもしばしばあるお酒でもあります。
そこで当記事では、テキーラがウイスキーなど他のお酒と違うポイントを4つのポイントに分けてご紹介。
違いを知ることでテキーラの基本が分かるようになり、“美味しく”味わえるようになるでしょう。

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[1. 産地の違い] テキーラの産地はメキシコだけ

メキシコの街並み

テキーラが他のお酒とは大きく違うポイント、それは「テキーラはメキシコでしか造れない」ということ。
実はテキーラは、シャンパーニュなどと同様に、原産地呼称が認められた数少ないお酒の一つ。メキシコの、しかも限られた地域(ハリスコ州を中心とした5つの州)でしか造ることが許されていません。
例えばウイスキーなら、スコットランドや日本など様々な国の銘柄がありますが、テキーラはメキシコだけ。テキーラはメキシコの伝統的かつ重要な産業でもあり、テキーラを知ることはメキシコを知ることにも繋がります。

[2. 原料の違い] テキーラはアガベという“植物”が原料

アガベ

もう一つの重要なポイントは、テキーラはアガベと呼ばれる多肉植物が原料になっていること。アガベはテキーラの原料として収穫するまでにおよそ6年以上の年月がかかります。(原料として使用するのは茎の部分)
このアガベには、エッセンシャルオイルのような豊かな香味が詰まっているとされ、穀物が原料のウイスキーなど大多数のお酒と比べ、原料自体の香りがお酒に強く反映されているのが特徴です。
また、そもそも“植物”が原料となるお酒はとても珍しく、さらに、その収穫に複数年要するのもテキーラぐらいです。
かなりの手間をかけてテキーラは造られているのです。

[3. 熟成による違い] テキーラは味のバリュエーションが豊か

ブランコ、レポサド、アネホ

テキーラには、「ブランコ」や「シルバー」などとも呼ばれる無色透明の樽熟成させないクラスと、樽で熟成させることで茶色づいた「レポサド」、より長く熟成させる「アネホ」と呼ばれるクラスがあります。
ブランコは、原料のアガベ由来の味わいを堪能できるほか、カクテルにも使いやすいのが特徴です。
一方でレポサドやアネホは、樽での熟成によって、それ由来の甘いバニラのような香りが強くなり、ブランコの味とは印象が異なるウイスキーにも似た味わいになる傾向があります。

また、テキーラは、一つのブランドで熟成なしの商品と有りの商品が当たり前のようにリリースされているのが特徴で、故に味のバリュエーションが豊かだと言えるでしょう。

[4. 飲み方の違い] テキーラには独自の飲み方が

パローマの写真

他のお酒同様に、テキーラにも様々な飲み方があります。
ストレートでゆっくり味わうように飲む方法や、ソーダで割るハイボールスタイル、マルガリータに代表されるようなカクテルなど、実に様々。
その中でも、特に現地メキシコで人気だとされるのが「パローマ」というカクテル。テキーラとグレープフルーツジュース、ソーダ、塩で作る簡単な飲み物で、現地では日本でいう焼酎の水割りのような位置付けなのだとか。
このパローマ、実はかなり飲みやすく、アルコール度数がだいたい10度未満である他、とても爽やかな味わいは飲み手を選びません。このテキーラ独自の飲み方は、日本人の舌にもピッタリで、試してみる価値アリです。

簡単にパローマを作る方法は下記の記事でご紹介
テキーラとキリン・メッツで作るカクテルが美味いというので試してみた
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メキシコ発のこだわりの美酒を、今こそ美味しく味わってみよう

このようにテキーラには、他のお酒にはない独自の特徴があるのです。
また、厳しい規定の中、非常に手間ひまかけて造られています。(数あるお酒の中でとりわけ定義が厳格だとされています)
熟成のクラスによって味わいが異なることから、好みによって飲み分けることが出来たり、パローマなどのカクテルやソーダ割りなど様々な飲み方があることがお分かりいただけたかと思います。

近年テキーラは、アメリカを筆頭に人気度を上げ続けており、ジョージ・クルーニーやMAROON5のアダム・レヴィーン、ドウェイン・ジョンソンなど錚々たるセレブらが続々と自らテキーラをリリースしていることから「セレブのお酒」と呼ばれる側面も。
今こそそんな美酒を、自分のスタイルで味わってみてください。

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小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage代表 / CRAFTGIN.JP共同運営者 / ジンフェスティバル東京 運営事務局] 豊富な現場経験と長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。ジン専門書籍やテキーラメディアなど外部酒類メディアの執筆・編集にも携わる。

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