国産クラフトジンも続々登場!日本人が“今ジンを飲むべき”4つの理由

昨今、様々なカテゴリーでクラフトなお酒が人気を集めています。
従来の枠に収まらない個性的なお酒が続々と登場し、ファンが増え続けているのです。

今回、LiquorPageで取り上げるのは“ジン”。
近年大注目のお酒として、日本でもファンが増えてきている最中ですが、実は、日本人は今こそ楽しむべきお酒かもしれません…。
当記事では、その理由を4つに分けて、それぞれ詳しく説明していきます。

国産クラフトジンも続々登場!とにかくジンは今選択肢が豊富

ジンは今、世界的に大きなムーブメントとなっています。
その本場であるイギリスでは、2016年から2020年までの4年間で造り手の数が2倍に増加(※WSTAより)。また、英Drinks Internationalによれば、ウイスキーを含む世界のスピリッツカテゴリーの中で、ジンは最も高い成長率を示しているとされています。
このことから、ジンは今、世界で最もアツいお酒だと言えます。
そんなジン人気の大きな要因となっているのが、“クラフトジン”の台頭。
ジンは、ベースとなるアルコール(スピリッツ)に、“ジュニパーベリー”のほか、様々なボタニカル(ハーブやスパイス、フルーツ)を加えて蒸溜することで、独特の華やかな香りが与えられるお酒。素材選びや製法の自由度が高いことから、産地ならではのボタニカルを使ったり、個性的な味わいを表現したり…そうしたクラフトジンの登場によって、ジンの世界は実に多種多様となっています。

虎ノ門蒸留所のCOMMON GIN

虎ノ門蒸留所(東京・虎ノ門)で造られるCOMMON GIN

そして、ここ日本でもそうしたジンは造られるようになっています。
ゆずやお茶、生姜など、日本ならでは素材を使ったクラフトジンが北海道から沖縄まで、日本全国で造られているのです。
今や世界では、6,000種前後のジンが流通しているとされ、そのうち700種前後は日本でも楽しめるとされています。
あなた好みのジンもきっと見つかるはずです。

低度数でも楽しめる!飲み方次第で度数を選べる

ジンのアルコール度数は、その多くが40〜47度前後。
数字だけ見ると、強いお酒と感じるかもしれません。しかし見方を変えれば、それだけ飲み方の柔軟性に優れているとも言えます。
元々ジンは、飲み方の大定番であるジン&トニックのほか、ネグローニやマティーニといったカクテルなど、何かで割って飲まれることが多いお酒。例えばジン&トニック(またソーダ割り)なら、その度数は概ね5〜10度前後となります。お好みで割合を変えれば、もっと度数を下げることができるでしょう。
日本人はその体質から、強いお酒があまり得意ではないという人も少なくありません。
それに加え昨今は、健康志向の高まりから低アルコール飲料に注目が集まっていますが、ジンはそれに即した飲み方でも楽しめるのです。(しかも蒸溜酒なので糖質はゼロ)

冷凍フルーツを使ったジンのソーダ割り

コンビニの冷凍フルーツを使ったジンのソーダ割り、度数は5度前後

一方で、ネグローニやマティーニといった大人気カクテルで味わうなら、その度数は20〜30度前後。もちろん、ストレートやロックで味わうのも良いでしょう。
つまりジンは、飲み手の志向によって、度数が選べるのです。

香りを堪能することでリラックスできる

ジンは、一般的に複数のボタニカルを用い、仕上がりにはそれらの独特の香りが与えられることから“ボタニカルのお酒”ともされています。
使用されるボタニカルには、アロマのエッセンシャルオイルとして販売されている素材も多くあります。
ジンに必須であるジュニパーベリーもその一つ。香りの主成分であるαピネンには、リラックス効果があることで知られています。
また、その他にもリナロールやリモネンといった、リラックス効果への期待からアロマテラピーや香水でも重宝される香気成分を含む、柑橘類やハーブもジンのボタニカルとして多用されています。
そうした素材の香りが詰まったジンは“リラックスのお酒”であるとも言えるでしょう。
忙しい現代を生きる私たち日本人。ジンはリラックスしたい時に寄り添ってくれるお酒なのです。

ゆっくり嗅ぎたい香りがジンにはある

ゆっくり嗅ぎたい香りがジンにはある (@Antonic/中目黒)

買えるお店、飲めるお店が増えている

このようにジンは、飲み手の体質に合わせて飲み方を変えることができ、しかもその香りを堪能することでリラックスもできる。選べるジンの数も多く、その中には日本人にとって馴染み深い香りを持つ国産クラフトジンも数多くあります。
その魅力がわかったところで「でも実際にどこで買えるの?」、「どこで飲めるの?」と気になった方も少なくないでしょう。

実は、ここ数年、購入できるお店は増えてきています。
例えば、Amazonでは実に多くのクラフトジンや定番ジンが販売されているほか、割材のトニックウォーターも豊富に揃っています。
また、一般的なスーパーでも国産ジンなどを扱うところが増えており、身近なお店でも入手できる可能性があるのです。

これらのジンとトニックウォーターはAmazonでも購入できる

これらのジンとトニックウォーターはAmazonでも購入できる

一方、ジンといえば“バーのお酒”とイメージされることも少なくないですが、日本のクラフトジンが増加したことに伴い、居酒屋なのでも取り扱われるケースが増えています。もちろん、バーにおいても今まで以上にジンを多く扱うようになってきています。
頑張って探さなくとも、飲む場所、買える場所はあるのです。

ぜひ今こそ、ジンを楽しんでみては?

小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage運営責任者] お酒の現場を7年経験したのちに独立。お酒の魅力を多くの人に知ってもらうべく、2016年11月に「LiquorPage」の運営を開始。 洋酒から和酒まで幅広い知見をベースに、ジン専門書籍やテキーラメディアなど外部酒類メディアの執筆協力の他、イベントの企画運営にも携わる。(ただの酒好き)

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