知ってますか?テキーラは実はおいしいお酒なんですよ

Tequila is actually delicious

「テキーラ!」といえば、パーティードリンクの定番で、飲んだことある方はたくさんいらっしゃると思います。

罰ゲーム的な要素で、主にショットで一気飲みすることから、
「テキーラはキツいお酒」
「飲むと泥酔する」
などあまり良いイメージを持たれていないお酒でもありますよね。

しかし、そのイメージとは裏腹に、実は本来はとてもおいしいお酒なんです。

「そうは言っても実際ノドが焼けるようなキツい味だし、苦い経験をたくさんしてきた」
そう半信半疑の方も多いかもしれません。

そこで本記事では、テキーラがおいしいワケとその魅力に迫ります。

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ショットだけじゃない!まずちゃんと味わってみる!

前述のように、テキーラと言えばショットで一気飲みするのが定番の飲み方です。
そしてテキーラ自体のアルコールも、40%程度とお酒の中でも高い方に分類されるため、ショットで飲むとキツく感じるのは事実です。

しかしこれは、テキーラ自体がキツいのではなく、ショットで一気飲みというカタチがテキーラをよりキツくさせているのです。

たしかに40%近いアルコール度数はキツい方ではありますが、ウイスキーだってほぼ同じ度数です。
人気カクテルのジントニックに入る「ジン」や、モスコミュールに入る「ウォッカ」だってアルコールは40%程度です。
焼酎だって20%は超えますからね。

ウイスキーにしろ焼酎にしろ、一気飲みしたらそりゃキツいです。

なのでテキーラだってちゃんと味わうように飲めば、これらのお酒と同様に、おいしく感じることができるんです。
ストレートだけでなく、ロックやソーダなどで割って飲むのもいいでしょう。
とにかくちゃんと味わってみると、そこにしっかりと味があり、独特の魅力があることにだんだん気づいていきます。

テキーラだってちゃんと作られている!その原料は意外なもの!

当たり前のことですが、テキーラは罰ゲーム用ドリンクとして作られているわけではありません。
本来は他のお酒同様、おいしく味わってもらえるように作られています。

まずテキーラは、ウイスキーや焼酎同様に蒸留酒にあたります。
蒸留酒とは、一度発酵させたものをアルコールを高めるために蒸留させて作られたお酒です。

テキーラの原料アガベ

そしてこのテキーラの作りなす原料となるのが、アガベ(別名:リュウゼツラン)という多肉植物です。
このアガベという植物、分かりやすくいうと要するにアロエのようなものです。
あのアロエジュースのアロエにとても似たもので、アロエに植物由来のフローラルで甘い味わいがあるように、アガベにもそれがあります。

テキーラの場合、このアガベの絞り汁を発酵、蒸留させ、モノによっては樽で熟成させてから世に送り出されます。

ちなみにテキーラには、お酒の色が透明のモノと茶色いモノがありますね?
この違いは、主に樽熟成の有無です。

樽での熟成を経たものは、樽の成分によって茶色く変化します。
熟成させる分、完成までに時間と手間がかかるので、熟成期間にもよりますが一般的に値段は高くなっていきます。

この辺りはこちらの記事で詳しく解説しています。

できれば「アネホ」を飲んでみて!

熟成の有無は、もちろん味にも影響します。

一般的に透明なテキーラ(シルバーテキーラ、もしくはブランコとも呼ばれます)は、甘みというよりは辛口で軽い飲み口になります。
そのため日本では、カクテル用など何かで割って飲まれることが多い傾向にあります。

対する色づいたテキーラ(ゴールドテキーラ、もしくはグレードによってレポサド、アネホとも呼ばれます)は、樽熟成によって味がまろやかになり、より甘みを感じれるようになります。
こちらはシルバーテキーラとは異なり、割らずにそのまま味わうことが多いです。

そしてこの茶色いテキーラは、熟成期間によってさらに分類分けされそれぞれ名前が異なります。

【樽での熟成期間】
2ヶ月〜:レポサド
1年〜:アネホ

特にテキーラやお酒初心者の方に味わってもらいたいのが、このアネホです。
アネホテキーラは、熟成が1年以上と長い分、香りと味がより甘くまろやかになります。
もちろん味覚には個人差がありますが、テキーラの中ではとりわけ飲みやすいとも言えます。

できればこのアネホテキーラを、ストレートかロック、もしくは少し水で薄めてもいいかもしれません。
味わってみると、今まで飲んできたテキーラとは違う上品な味わいであることを、お分かりいただけると思います。

通常のテキーラよりちょっぴりお高めですが、一度ぜひアネホテキーラを飲んでみてください。
(サウザ・オルニートスはコスパが良く、おすすめですよ)

【ゴールドテキーラという呼び方について】
ゴールドテキーラという呼び方には明確な定義がないため、熟成させない、つまりレポサドでもアネホでもない、カラメルなどの着色料を加え色付けしたテキーラも含まれます。
なのでテキーラに少し詳しい人だと、これらと区別するためゴールドテキーラという呼び方はあまり使わず、それぞれレポサド、アネホと呼ぶことがほとんどです。
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まとめ

テキーラが本当は美味しいワケについて、お分かりいただけたでしょうか?

まずは一度ショットでの一気飲みではなく、ゆっくり味わって飲んでみてください。
たとえアルコールが強くとも、ゆっくり飲めば一気に酔っ払うことはありませんよ。

そしてできれば、アネホテキーラを飲んでみてみてください。

以上「知ってますか?テキーラは実はおいしいお酒なんですよ」でした。

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小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage代表 / CRAFTGIN.JP共同運営者 / ジンフェスティバル東京 運営事務局] 豊富な現場経験と長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。ジン専門書籍やテキーラメディアなど外部酒類メディアの執筆・編集にも携わる。

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