甲類焼酎と乙類焼酎(本格焼酎)の違いは何?【簡単解説】

甲類?乙類?

焼酎といえば、おそらくほとんどの方がどこかしらで飲んだことがあるお酒。
銘柄を指定してロックで飲んだかもしれませんし、ウーロンハイやレモンサワーで飲んでいるかもしれません。

私達にとって身近な焼酎ですが、焼酎には甲類と乙類があるのはご存知でしょうか?

よく、
「鏡月は甲類焼酎で〜」
などと言われたりしますね。

実は甲類焼酎と乙類焼酎(本格焼酎)では、同類の焼酎とは思えないくらい味に違いがあります。
そこで本記事では、甲類焼酎と乙類焼酎の違いについて、分かりやすく説明していきます。

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甲類焼酎と乙類焼酎をざっくり説明

まず先に、主原料や作り方など各々の特徴について、ざっくりとご説明します。

甲類焼酎乙類焼酎
主原料糖蜜など米、麦、芋など
作り方連続式蒸留単式蒸留
味わいクセがなく無味原料由来の味

甲類焼酎の代表銘柄は、ご存知「鏡月」や、眞露、純、キンミヤなど比較的安価なものです。
乙類焼酎は本格焼酎とも言い、黒霧島や森伊蔵など全ての芋焼酎、いいちこや二階堂など全ての麦焼酎や米焼酎などが含まれます。

原料の違い

甲類焼酎と乙類焼酎では、原料に大きな違いがあります。

甲類焼酎は、前述のとおり、糖蜜が一般的によく使用される主原料です。
糖蜜とは、主にサトウキビなどから砂糖を作る際にできる副産物で、廃糖蜜とも言われます。
この糖蜜を水で薄めて、発酵→蒸留(連続式蒸留)によって作られます。

さつま芋、米、麦

乙類焼酎(本格焼酎)は、米、麦、芋(さつま芋)などを主原料に作られます。

芋焼酎なら、米+さつま芋
麦焼酎なら、麦
米焼酎なら、米

で作られます。
これらを発酵させて、蒸留(単式蒸留)を経て、焼酎が出来上がります。

主原料の違い以外にも、仕込みの際に「麹」を使うか使わないか、といった違いもあります。
乙類焼酎では麹を使用しますが、甲類では基本的に使用しません。
麹を使って仕込むことによって、独特の旨味が生まれるとされています。

作り方の違い

甲類、乙類である以前に、まずどちらも焼酎です。
焼酎はお酒の中のカテゴリーでは蒸留酒にあたります。(ビールやワイン、日本酒など度数が低いものは「醸造酒」)

蒸留酒は、原料を一度発酵させたのちに、アルコール度数を高めるために蒸留という工程を必ず経て作られます。

前述した甲類=連続式蒸留、乙類=単式蒸留、とはこの蒸留方法の違いです。
作り方がちょっと違うだけかもしれませんが、この連続式蒸留と単式蒸留とでは、出来上がるお酒の味わいがまるで異なります。

蒸留(じょうりゅう、Distillation)とは、混合物を一度蒸発させ、後で再び凝縮させることで、沸点の異なる成分を分離・濃縮する操作をいう。

出典:Wikipedia

非常に分かりにくいので簡単に言うと、蒸留とは「お酒の純度(アルコール度数)を高めること」です。

甲類焼酎で用いられる「

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まとめ

ここまで、甲類焼酎と乙類焼酎の違いについて、それぞれの製法や特徴などを比較しながら見ていきました。
その違いについてはお分かりいたkだけたことと思います。

前述のように、甲類と乙類では違いがはっきりしているため、目的によって使い分けられることがほとんど。
ウーロンハイやレモンサワーで飲むなら甲類、しっかり焼酎を味わいたいなら乙類、といったところでしょうか。

これらの知識は必ず必要な知識ではありませんが、知っておくと焼酎への理解が深まり、焼酎が楽しくなりますね。

以上、甲類焼酎と乙類焼酎(本格焼酎)の違いは何?【簡単解説】でした。

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小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage代表 / GINfest.TOKYO運営メンバー] 豊富な現場経験や長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。WEB制作面で酒類イベントに携わることも多い。

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