なぜテキーラは「サボテンのお酒」と誤解されるのか?

テキーラはサボテンのお酒ではない

テキーラは何かと誤解が多いお酒です。
よくある誤解として「度数が90度もある」「罰ゲーム用のお酒」などありますが、それらと同じくよくある誤解が「テキーラはサボテンのお酒」というもの。

誤解と言っているからにはもちろんこれは間違いであり、テキーラはサボテンのお酒ではないのですが、そもそもなぜ「サボテンのお酒」と誤解されるのでしょうか?
本記事ではテキーラにあまり詳しくない人でもわかるように、この理由について筆者の視点で迫っていきます。

テキーラの度数についてはこちらの記事で解説しています。
テキーラの度数は高いわけではない?他の蒸留酒と度数を比較
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テキーラのサボテンではなく「アガベ」からできるお酒

冒頭で述べているように、テキーラはサボテンが原料のお酒ではありません。
テキーラでは「アガベ」が主な原料として使われています。

聞きなれない言葉ですが、アガベとは、サボテンと同じ多肉植物の一種。
とはいえサボテンの仲間というわけではなく、リュウゼツランと呼ばれる大型の植物の仲間です。
見た目も特にサボテンに似ているわけではなく、強いていうならアロエに似ているでしょうか。

このアガベの葉を切り落とし、ピニャと呼ばれる茎部分を絞ったものがテキーラの主な原料となり、サボテンは一切使われません。
ではなぜ「サボテンのお酒」と誤解されるのでしょうか?次項でその理由に迫ります。

アガベの写真。同じ多肉植物であるアロエと似ている。

アガベの写真。同じ多肉植物であるアロエと似ている。

By jay8085 | Blue Agave, Tequila, Mexico, CC BY 2.0

アガベについて詳しくはこちらの記事で解説しています。
テキーラの原料「アガベ」とはどんなもの?【徹底解説】

「サボテンのお酒」と誤解されるのはやっぱりメキシコのお国柄?

テキーラがサボテンのお酒と誤解される最らしい理由は、やはり産地であるメキシコのイメージでしょう。

テキーラは、実は厳しい規定があり、メキシコの限られた州(テキーラ5州ともいう)でしか生産が許されないお酒。
当然、日本で見かけるテキーラは全てメキシコ産で、そのため「テキーラ=メキシコのお酒」となんとなくイメージされることが多いのですが、メキシコと聞いてみなさんは何を思い浮かべるでしょうか?

メキシカン料理や古代文明、リゾートなど思い浮かべる人は多いかもしれませんが、それと同じく、もしくはそれ以上に「サボテン」を思い浮かべる人も多いと思います。
見るための植物としてだけでなく、食用としても重宝されるなどサボテンがメキシコの特産物であるのは間違いなく、「メキシコ=サボテン」はある意味正解と言えるでしょう。

このイメージを強く持っている人は少なくなく、また、サボテンがお酒の原料として成り立ちそうなことから、「テキーラといえばメキシコ、メキシコといえばサボテン、だからテキーラはサボテンのお酒だ」と誤解する人が多いのでしょう。

とはいえもちろん、これだけが理由ではないでしょう。

あのサボテンのテキーラも影響している?

これまでたくさんのテキーラを飲んだ人なら「ポルフィディオ」という名のテキーラを見かけた、もしくは飲んだかもしれません。
実はこのポルフィディオ、ある強烈な特徴を持ったテキーラなのです。

そう、“ボトルの中”にサボテンの細工が施されているのです。
とてもユニークなボトルで、女性からも「かわいい」と評判が良く、かなり個性的な見た目から一度見たら忘れないテキーラでもあります。(ゆえに巷では「サボテンのテキーラ」と言われることも)
しかも、銘柄にもよりますが1万円を超える高級テキーラでもあり、さらに同ブランドの説明文では、しばしば「ロバートデニーロの愛飲酒」というパワーワードが踊っていることもあり、テキーラの中でもとりわけ有名なブランドの一つなのです。

このように有名なテキーラであるポルフィディオに、あろうことかサボテンの細工が目立つように施されているため、「テキーラはサボテンのお酒」と誤解する人がいても何らおかしくないでしょう。
(ちなみにポルフィディオにはラムもあり、ラムのボトルの中にはヤシの木が施されているのですが、これまたラムの原料はヤシの木ではなく、サトウキビ由来のものです。ラムでもテキーラ同様に誤解を招いているかもしれません。笑)

ポルフィディオは正式にはテキーラではない?
「サボテンのテキーラ」ことポルフィディオについて、本記事では便宜上テキーラとしていますが、実はポルフィディオは正確にはテキーラでありません。
テキーラの厳格な定義を満たしていないからなのですが、製法自体はテキーラと同じであり、味もテキーラそのものであるため、バーのメニューや通販のカテゴリーでもテキーラに分類されることがほとんどです。

テキーラの定義にはついてはこちらの記事で解説しています。
テキーラの定義とは?名前の由来と生産地についても説明!

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まとめ

ここまでをまとめると…
「テキーラはサボテンのお酒」という誤解は、メキシコのお国柄が強く関係と見られ、さらに、有名なテキーラにサボテンがあしらわれていることで誤解を助長している。
といったところです。

ポルフィディオについては、正式にはテキーラでないのにテキーラの誤解を助長しているかもしれないと考えると、何とも言えない気持ちになります。がしかし、もちろんポルフィディオ側は意図的ではないでしょうし、ポルフィディオ自体はとても美味しいお酒ですから、罪はないでしょう。笑

最後に正しい答えを再掲すると、「テキーラはアガベのお酒」です。
ぜひ次回テキーラを飲む際は、「サボテンじゃなくてアガベのお酒なんだよ」と知人に言いふらしてください。

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小針 真悟
著者:小針 真悟

[LiquorPage代表 / CRAFTGIN.JP共同運営者 / ジンフェスティバル東京 運営事務局] 豊富な現場経験と長年のお酒愛によって、ジンを筆頭にあらゆるお酒の知識を持つ。ジン専門書籍やテキーラメディアなど外部酒類メディアの執筆・編集にも携わる。

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