テキーラの定義とは?名前の由来と生産地についても説明!

テキーラの定義

テキーラについて、みなさんどれくらいご存知でしょうか?
「テキーラはメキシコのお酒」
くらいは知っている方も多いかもしれませんね。

しかし、何をもってテキーラと呼ぶのか、その定義は知らない方の方が多いでしょう。
そこで本記事では、テキーラの定義や名前の由来など、テキーラに関する基本的な情報に迫っていきます。

テキーラとは?
4大スピリッツに数えられる蒸留酒(スピリッツ)で、多肉植物であるアガベ(別名リュウゼツラン)の絞り汁を発酵、蒸留させてできる。
タイプによっては樽で中長期の熟成させるため、透明なテキーラと琥珀色(茶色っぽい)のテキーラが存在する。
日本では透明なテキーラはカクテル用、色づいたテキーラはショット用として飲まれることが多い。
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テキーラはメキシコのある地域でしか作られていない

メキシコの国旗

テキーラは実はメキシコでしか作られていません。
ワインやウイスキーのように各国で作られているわけではないのです。

なぜメキシコだけかというと、理由は2つ。

1つは、原料である多肉植物アガベが採れる地域が限られていて、よく採れるのがメキシコだから、ということ。
2つ目は、そもそもメキシコで作らなければ「テキーラ」と名乗ることができないということ。

特に2つ目は明確に規定で定められています。
具体的には、メキシコのハリスコ州を含むテキーラ5州で作られたものが「テキーラ」と名乗ることができます。
さらに具体的にはこのテキーラ5州で栽培されたアガベを使用し、テキーラ5州で作られた(蒸留された)ものだけがテキーラとなります。

メキシコでは、テキーラ5州以外でもテキーラのようなお酒(原料と製法がほぼ同じ)が作られているのですが、これらはメスカルと呼ばれ、テキーラと区別されます。
ちなみにメスカルは日本でも流通しているので飲むことができます。

テキーラ5州には、最も代表的な産地ハリスコ州以外に、グアナファト州、タマウリパス州、ミチョアカン州、ナヤリ州が指定されています。
しかし、使用されるアガベが栽培されているのも、実際にテキーラを作る蒸留所があるのも、90%以上がハリスコ州です。(テキーラ大鑑・廣済堂出版より)

テキーラの名前の由来は?

次にテキーラの名前の由来についてご紹介しましょう。
ですが…先ほど少しヒントが出ているので、もうお分かりの方もいらっしゃると思います。

テキーラの名前の由来は、単純にテキーラ市で作られているから(テキーラ市が主産地となって)、とされています。

元々は前述したメスカルの方が、より昔から作られていたとされています。
テキーラ市で作られるメスカルだから「テキーラ」になったということですね。
なので、テキーラはメスカルの一種ということになります。

その後テキーラは独自に定義を設けていき、認知度と人気を高めていきました。

テキーラの定義とは?

テキーラの原料アガベの畑

テキーラを名乗るには、メキシコのハリスコ州を含むテキーラ5州で作らなければならない、ということはわかりました。

しかし実はテキーラには産地以外にも細かな定義があります。
そしてこのテキーラの定義は、メキシコのラテンなイメージとは裏腹に、かなり細かく定められています。

  1. メキシコ・テキーラ5州で作らなければならない
  2. 使用するアガベもテキーラ5州で採れたものでなければならない
  3. 原料はアガベ・アスール・テキラーナ種のアガベを51%以上使用しなければならない
  4. 蒸留所に割り振られたNOMナンバーをラベルに表記しなくてはならない
  5. 最低2回の蒸留を行わなければならない
  6. アルコール度数が35〜55度でなければならない

これらを満たしたものがテキーラと名乗ることができます。
他にもさらに細かい規定があるのですが、それらは他のお酒にも共通することなので、ここでは省略させていただきます。

ちなみにウイスキーの度数は40〜63度なので、実はテキーラの方が度数は弱い傾向にあるのですね。
(一般的に流通しているテキーラのほとんどは38〜40度です)

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まとめ

テキーラについて知見は広まりましたでしょうか?
名前の由来はちょっとシンプルすぎますが、定義の細かさはちょっと意外だったかもしれませんね。

テキーラといえば、ショットで飲むのが定番ですが、この記事のような話をしながらチビチビ飲むのも良いですよ。
その方が味や特徴がわかるのでおすすめです。
日本でもそうした飲み方が流行りつつありますしね。

それではこの辺で。
以上、「テキーラの定義とは?名前の由来と生産地についても説明」でした。

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小針 真悟
著者:小針 真悟

LiquorPage運営者。様々な業態のバーテンダー経験からジンやウイスキー、日本酒や焼酎など幅広い知識を持つ。

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